Published on:

The Immigrant Children “Boom”

children-crossing-border.bmpImmigration to the U.S. is not a new phenomenon, but the recent influx to the U.S. by tens of thousands of young Central Americans in the summer of 2014 was notable. Over the past few years, the number of illegal border crossings had leveled off, even declined over the past few years. What were some of the reasons that motivated the dramatic rise of people from Central America crossing the border illegally in the past few months?

Right now, several Central American countries, namely as Guatemala, El Salvador and Honduras, have been experiencing an increase in violence as young children are being recruited by dangerous gangs, while others have been threatened by them. Smugglers have taken advantage of the situation and the despair of parents, and effectively spread false rumors that the U.S. Government passed a new law that allows children from Central American countries to stay in the United States as long as they arrived alone to the country.

These false rumors originated not only from the smugglers or “coyotes” seeking to increase business, but also from the misinterpretation of the law by immigrants who are already in the United States and communicate with their families. The Trafficking Victims Protection Reauthorization Act is a 2008 law which protects children from countries that do not share a border with the United States by giving them the right to have an immigration hearing in order to decide whether they can stay in the country or if they should be deported, but it is important to note that this law does not guarantee that the child will remain in the U.S.

On the other hand, the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) is a discretionary grant of relief by the Department of Homeland Security (DHS) that was created to allow deferred action for young people who arrived to the U.S. when they were children and who pursued education or joined the military. In order to meet the DACA requirements, the individual must:

  • Have been under 31 years of age as of June 15, 2012
  • Have come to the U.S. when he/she was under 16 years old
  • Be 15 years of age or older at the time of the application, except if he/she is in removal proceedings or have an order of voluntary departure
  • Have resided in the U.S. from June 15, 2007 to the present (continuously, with some exceptions)
  • Have been in the U.S. on June 15, 2012 and at the time of making the request to obtain DACA
  • Be current students, have graduated from high school, obtained a GED, or have been honorably discharged from the Coast Guard or armed forces
  • Have not been convicted of a felony offense, a significant misdemeanor, or more than three misdemeanors and not pose a threat to national security or public safety

It is important to note that the approval of DACA does not grant a legal status to the applicant. However, people under DACA are allowed to work as long as they also submitted a request for an Employment Authorization Document (EAD) with their DACA application, and the EAD application is approved.

As stated above, children from countries other than Mexico or Canada have the right to file for asylum and have a hearing. They are turned over to the Department of Health and Human Services upon their arrival, but they are also able to stay with a family member or sponsor while they wait for their hearing. Although, this might change in the near future since Senator John Cornyn introduced a bill called Helping Unaccompanied Minors and Alleviating National Emergency (HUMANE), which seeks to deport children in a quicker way. On the other hand, President Barack Obama said that if Congress does not take any action to institute immigration reform legislation, then he will take executive action to try and remedy a broken immigration system on his own. However, any executive actions could be reversed by subsequent administrations.
________________________________________________________________________________________
La inmigración hacia Estados Unidos no es un nuevo fenómeno, pero el reciente influjo a E.U.A. de decenas de miles de jóvenes centroamericanos en el verano de 2014 ha sido notable. En los últimos tiempos, el número de personas cruzando la frontera ilegalmente se había estabilizado, incluso declinado en años pasados. ¿Cuáles son algunas de las causas que motivaron el dramático aumento de personas de Centro América cruzando la frontera ilegalmente en los últimos meses?

En este momento, diversos países de Centro América como Guatemala, El Salvador y Honduras, por mencionar algunos, han estado experimentando un aumento en la violencia, ya que niños pequeños están siendo reclutados por bandas o pandillas peligrosas, mientras que otros han sido amenazados por ellas. Los contrabandistas han tomado ventaja de la situación y la desesperación de los padres mediante el esparcimiento de rumores falsos que señalan que el Gobierno de los Estados Unidos aprobó una nueva ley que permite que los niños provenientes de países centroamericanos se queden en Estados Unidos, siempre y cuando lleguen solos al país.

Estos falsos rumores no solamente se originaron por parte de los contrabandistas o “coyotes” en búsqueda de aumentar el negocio, sino también por la malinterpretación de la ley por parte de los inmigrantes que se encuentran en Estados Unidos y se mantienen en comunicación con sus familias. La Ley de Reautorización para Protección de Víctimas de Tráfico (Trafficking Victims Protection Reauthorization Act) es una ley que se promulgó en el 2008 para proteger a niños de países que no comparten una frontera con Estados Unidos, otorgándoles el derecho a tener una audiencia migratoria con el fin de decidir si pueden permanecer en el país o si deberán de ser deportados, pero es importante destacar que esta ley no garantiza que el menor va a poder permanecer en Estados Unidos.

Por otra parte, la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (“DACA” por sus siglas en Inglés) es un remedio que el Departamento de Seguridad Nacional (“DHS” por sus siglas en Inglés) otorga de forma discrecional. Dicho remedio fue creado para permitir la acción diferida de personas jóvenes que llegaron a Estados Unidos cuando eran niños y quienes obtuvieron educación o se enlistaron en las fuerzas armadas. Para poder cumplir con los requerimientos de DACA, el individuo debe:

  • Haber tenido menos de 31 años cumplidos al 15 de Junio de 2012
  • Haber llegado a Estados Unidos teniendo menos de 16 años de edad
  • Ser mayor de 15 años de edad al momento de realizar la solicitud, excepto cuando él/ella se encuentre en procedimiento de remoción o de salida voluntaria
  • Haber residido en Estados Unidos de Junio 15 de 2007 a la fecha (de manera continua, aunque aplican algunas excepciones)
  • Haber estado en Estados Unidos el 15 de Junio de 2012 y al momento de hacer la solicitud para obtener la acción diferida
  • Estar estudiando actualmente, haberse graduado de preparatoria, haber obtenido un certificado de equivalencia (GED) o haber sido dado de baja de manera honorable de la Guardia Costera o de las fuerzas armadas
  • No haber sido condenado por un delito mayor, un delito menor significativo, o más de tres delitos menores que no suponen una amenaza para la seguridad nacional o la seguridad pública

Es importante destacar que la aprobación de DACA no otorga un estatus legal al solicitante. Sin embargo, a las personas que obtienen DACA se les permite trabajar, siempre y cuando hayan enviado una solicitud para obtener el documento de autorización de trabajo (EAD) junto con su solicitud para DACA y dicha solicitud de EAD haya sido aprobada.

Como se ha mencionado anteriormente, niños de países diferentes a México o Canadá tienen el derecho a hacer una petición de asilo y obtener una audiencia. Son entregados al departamento de salud y servicios humanos después de su llegada, pero también pueden permanecer con un miembro de su familia o un tutor mientras esperan por la audiencia. Aunque esto podría llegar a cambiar en un futuro cercano debido a que el Senador John Cornyn propuso un proyecto de ley llamado Ayuda para los Menores sin Compañía y Alivio del Estado de Emergencia Nacional (Helping Unaccompanied Minors and Alleviating National Emergency (HUMANE)), la cual busca deportar a los menores de una manera más rápida. Por otra parte, el Presidente Barack Obama mencionó que si el Congreso no llega a tomar ninguna acción con el fin de realizar una reforma migratoria, entonces él lo hará de por la vía de la acción ejecutiva para tratar de ofrecer un remedio a un sistema migratorio que se encuentra roto, aunque las acciones ejecutivas pueden ser revertidas por administraciones futuras.